KLEINE VERANDERINGEN – GROTE IMPACT

Ben jij er ook klaar mee dat elk strand vol plastic ligt? Om wéér een nieuw filmpje viral te zien gaan over een zeeschildpad of dolfijn die gestikt is in plastic? En wil je voorkomen dat er in 2050 méér plastic in onze oceanen zwemt dan vis?

Hallo, mijn naam is Joshua. En ik ben op een missie om de overvloed aan plastic de wereld uit te helpen. Hoe? Door alledaagse wegwerpproducten te vervangen door duurzaam bamboe. En dat begon allemaal met een meeuw.

Straks vertel ik je daar meer over – en dan ontdek je ook waarom één stuk aangespoeld plastic zo goed van pas kwam… Maar eerst wat cijfers. Blijven lezen hoor, ook al schrik je ervan.

Plastic soep

Terwijl je dit leest drijven er in onze oceanen 5.25 triljoen stuks macro- en microplastic rond, 60 tot 90% van al ons zeeafval. Elke dag komen daar 8 miljoen stukjes bij – bijna 10.000 per seconde. Dieren lijden eronder: elk jaar sterven er als direct gevolg van plastic ongeveer één miljoen zeevogels en 100.000 andere zeedieren.

Maar plastic wordt toch gerecycled?

Helaas, in Europa wordt maar 33% van al het plastic gerecycled. Wereldwijd is het nog erger: slechts 20%. Met veel plastic lukt dat niet, zoals met koffiebekers, rietjes en tasjes. Juist die wegwerpproducten willen we voorgoed vervangen door duurzame en 100% biologisch afbreekbare bamboeproducten. Elk bamboe product van The Bamboovement draagt een steentje bij aan het schoner maken van onze wereld.

Zoals zovelen van mijn generatie – jij misschien ook wel? – voelde ik me al jong een wereldburger. Niet zo gek dus dat ik op mijn achttiende een tussenjaar nam en ging reizen. Het was gelijk mijn strategie om uit te zoeken wat ik met m’n leven wilde.

Onze zeeën en oceanen trokken aan me, daarom vond je me vooral aan de kust. Het liefst op een surfplank of met een duikfles op mijn rug. Elke dag ontmoette ik nieuwe mensen, zowel backpackers als locals.

En het leuke was: allemaal zaten ze vol verhalen en dromen. Zoals Simon. Een Indonesische man die zijn huis had gebouwd van bamboe, omdat hij had ontdekt dat het sterk én duurzaam

Dit was wat Simon had ontdekt over de voordelen van bamboe:

  • Groeit supersnel

    Bamboe is een supersnelle groeier: tot wel 1 meter per dag!

  • Slaat CO2 op

    Bamboe slaat meer CO2 op dan elke andere hardhoutsoort

  • Maakt vruchtbaar

    Bamboe maakt de bodem weer vruchtbaar en voorkomt bodemerosie

Al die mensen en verhalen waren super inspirerend

Maar ondanks dat kwam ik nog niet terug met een vastomlijnd plan. Toch… ik denk dat iets in mij al vermoedde dat ik wilde ondernemen. En ik ging bestuurs- en organisatiewetenschappen studeren in Amsterdam. Tot aan mijn afstuderen bleef ik reizen. Tijdens die reizen begon het me op te vallen. Waar ik ook kwam – of het nu de Himalaya’s waren, de zoutvlaktes in Bolivia of een verlaten tropisch strand – letterlijk overal lag plastic. En niet zo’n beetje ook. Er was geen ontkomen aan plasticvervuiling.

Mijn Eyeopener

In de zomer van 2018 maakte ik iets mee waardoor ik het niet langer kon negeren. Op een roadtrip door Zuid-Europa was ik samen met mijn voormalige vriendin op een prachtig strandje in Galicië. Zelfs dat mooie plekje was bezaaid met afval. Daarom deden we dagelijks een beach clean-up.

Kilo’s plastic ruimden we op: lege flessen en vaten, touw in alle kleuren, kapot speelgoed… Op een van die dagen gebeurde het: we vonden tussen al dat vieze afval een halfdode baby zeemeeuw. Het arme beestje was te zwak om nog te vliegen. Een klein gelukje was er ook: naast hem was een plastic krat aangespoeld. Daarin vervoerden we de baby-meeuw naar de strandwacht een paar kilometer verderop. Die vertelde dat het beestje waarschijnlijk een maag vol plastic had. Het gebeurde zo vaak dat een vogel of ander zeedier zoveel plastic at dat hij doodging. We hebben het achtergelaten, en ik weet niet hoe het met het beestje is verdergegaan. Hopelijk vliegt het weer vrolijk rond. Maar ik ben bang dat het door al dat plastic in zijn maag is gestorven.

En toen: The Bamboovement

Ik weet niet, misschien moest ik eerst direct geconfronteerd worden met het gevolg van plasticvervuiling. Een ding is zeker: dat arme zeemeeuwtje zette me in actie. En ik moest weer denken aan Simon uit Indonesië, met zijn bamboe en zijn dromen over een duurzamewereld.

Het was de start van The Bamboovement. Met deze beweging wil ik mensen en organisaties inspireren om alledaagse plastic producten te vervangen door duurzame alternatieven.
Niet alleen met inspiratie, ook door daadwerkelijk alternatieven te bieden. Want ik weet zeker dat onze wereld makkelijk kan zonder al die plastic gebruiksvoorwerpen waar we zo aan gewend zijn.

Wil jij ook met simpele stappen het dagelijks plasticgebruik terugbrengen? Sluit je aan bij The Bamboovement. Samen kunnen we meer mensen inspireren om af te stappen van plastic producten die eigenlijk niet meer van deze tijd zijn.